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美国大学申请

个人陈述写作指南:如何撰写一篇成功的Common App Essay

相信在申请美国大学的大家已经知道个人陈述是什么了。虽然很多大学会要求申请者填写一些独特的问题或是写一些大学自己出的个人陈述文章,但是申请美国大学的你十有八九会写一篇Common App Essay。

Common App Essay是申请美国大学中通常必不可少的环节。超过900所美国大学要求申请者提交这份250-650字的个人陈述,它通常体现了申请者的个人特点,技能,成就,价值观,经历等信息。据一份调查表明,超过60%的美国大学招生官觉得Common App Essay是“非常重要”的,所以小编今天特意写了一篇博客文章,介绍一些写Common App Essay的技巧和注意事项,以供大家参考。

1. 选择话题

许多学生认为他们的Common App Essay必须围绕着其他申请人从未写过的独特话题展开,但事实上你完全可以选择别人选择的话题。如中国学生经常选择的”叛逆“,”文化冲突“,”课外活动“,”技能“等话题。选择一个常见的话题并不等于你不可以写出一份优秀的个人陈述,我们的以往案例充分证明了这一点。

大家可以更多地注重思考为什么这个主题对你很重要以及你如何通过这个主题展示你的价值观,身份,信仰,思考,与特点等等因素。

选择话题的过程中,我们可以通过头脑风暴来产出一些可能的话题。这个过程中,你可以问你自己一些问题,如:我经历过人生的转折点吗?我对某个特定的主题深感热情?我最讨厌什么?我最喜欢什么?我的观念是什么?我的信仰是什么?我读大学的目的是什么?

充分发挥你的想象,这些想象可以是视觉的,听觉的,味觉的。它可以是一句打动你的一首歌,可以是你在书中看到的一句话,可以是你在梦中看到的一个场景。如果你的想象能够打动你,那么这是一个好的迹象,因为它很有可能会打动招生官。

2. 选择最适合你的Essay Prompt

并非所有的Common App Essay Prompt都是平等的。在七个Prompt中,有些无疑比其他的更适合你。每一年申请季,common app上都会有不同的prompt,例如23-24年有七个prompt,它们分别是[1]

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.
  2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?
  3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?
  4. Reflect on something that someone has done for you that has made you happy or thankful in a surprising way. How has this gratitude affected or motivated you?
  5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.
  6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?
  7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design

选择prompt的时候,要确定你之前选择的话题能与prompt连接起来。换句话说,哪一个prompt是最能服务好你的话题的?OR 你的话题通过哪个prompt能够最佳地被表达、传递出来?请一定记住,prompt是为话题服务的。你不是必须要选择一个prompt(因为最后一个prompt允许你写任何话题),但是你必须要选择一个话题。

我们来举一个例子,如果你想在你的Common App Essay中展示出你的课外活动,技能,成就,那么选择第1个,第5个,或第7个prompt肯定会比其他的prompt要好的多,因为你不可能在一个要求你写别人如何帮助你(第4个prompt)的prompt中将重心放在你的技能和成就上。

很多时候,我们在选择prompt之前脑子里会有几个话题,所以没办法马上选择prompt,但是我们可以给每一个话题选择一个或多个prompt,在有时间的情况下写多篇Common App Essay,最后通过其他人的意见来选择最好的一篇。但是,最理想的状态是,我们能有一个最能够打动自己的话题,以至于我们不用多想它是不是最好的。我们会肯定的对自己说:”就它了!“。这时,选不选择prompt已经不重要了。

3. 明智地利用你的字数

学生们在Common App Essay中往往会走两条路:要么写得太多,难以缩减;要么写得太少,以至于最后不能充分体现招生官想要寻找的东西(你的个人特质,价值观,特长等)。

Common App Essay的字数规定在250-650字。我们在写的时候要充分利用这个字数限制来达到两个目标:文字目标内容目标。这是什么意思呢?让我们一起来了解一下。

文字目标是指在规定字数内充分展示你对语言的熟练运用,包括你的语法多样性,词汇准确度,有效,经济的表达等因素。我们的文章不是非要用很多高级词汇,big words,但我们的用词应该精挑细选,且准确。例如使用”有趣的“,我们要区分是使用interesting, fun, 还是funny。

同样,我们的语法应该展示出多样性和准确度。例如我们可以巧妙利用growing up, I always… 来替换 I always … since I was a child。这个时候,第一句话不仅相比第二句话节省了三个单词,表达了同样的意思,而且也展示了你对 “动词+ing, 主语…” 句式的熟悉。

内容目标是指我们需要使用一系列的修辞手法,或是提供细节,或是进行情绪描写,情景描写,人物外貌描写等方式来让我们的内容显得生动,有感染力。你传递想法,情绪,价值观的方式非常重要,如果没能有效传递,文章会显得无味,无聊,只是在众多申请书当中另一份普通的申请书。招生官在看了后不会产生强烈的印象,继而不会考虑录取你,特别是其他因素(成绩,技能,课外活动)没有竞争力的情况下。

在达到这两个目标的同时,我们也需要尽量让分段显得干净利落。每一个paragraph体现一个场景,点子,或是附属主题,事件。切忌将很多信息塞到一个自然段里。

4. 使用各种手段让文章显得生动

这些手段包括使用各种文学手法,加入对话,通过描写外貌,景色,心理活动,声音,味道等方式来使文章更有感染力,更生动,以至于招生官在读的时候能感同身受,在脑子里想象你写的场景,在读完后能有一个对文章相对深刻的印象。这些手法数不胜数,所以在这里,我们用以往案例为example,指出几个可以使用的增加感染力的方法:

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(在这里,作者将青春期的挣扎比作了一个场景:尽全力试图游到解放的岸边,却被恐惧的浪潮给阻挡)

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(在这里,作者加入了一小段对话。在这对话当中,他还加入了“讽刺”,“心理活动”,“表情”,“语气”,“戏虐”的元素,让短短几十个字显得非常有感染力且生动。这也是一个如何使用文学手法增强文章质量的例子)

5. 寻求他人的帮助与反馈

在现在录取竞争程度相当激烈的情况下,只靠自己的力量去写出一份非常好的Common App Essay是相当困难的。特别是针对英语不是母语的学生来说。所以我们需要充分利用周围人的帮助。他们可以是自己的长辈,学校的counselor,英语培训机构的老师,同学等人。虽然有一些人不一定有很好的英语水平,但是他们能够提供其他方面的帮助,如对你主题的评价,文中描绘的细节的评估等。

6. 不忽略Common App Essay之外其他的问题

如开头说到,虽然Common App Essay是你申请美国大学中非常重要的一个环节,主要的个人陈述,但有些大学会要求申请者写其他的辅助申请材料(supplemental application),如回答一些问题或是根据大学出的题目来写文章。比如UCLA及其有创意的问题,你需要选择四个字数限制为350字的问题来写。或是普渡大学的个人陈述。这些要求辅助申请材料的大学也很多。而作为申请者的你,同样不应该忽视这些辅助申请问题和文章,以此来提升你被梦想大学录取的几率。

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本期的分享到这里就结束了。

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